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君子之交淡若水

 
 
 

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相互误解的中国人美国人:看到现实更惊讶  

2013-01-11 04:36:15|  分类: 杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 编者按:中美国两国的老百姓误解很多也很深,不过看到现实之后,他们会更加惊讶。

  毕业于美国芝加哥大学政治系、曾执教于北京外交学院的美国人艾米特教授,通过与广大中国学生的深入接触以及较长时间的与中国普通民众的共同生活后,惊讶发现:在来中国之前,他知道许多美国人对中国的了解和认识几乎都是“想当然”的,因为有很多人从未到过中国,想法自然难免有些片面;不仅如此,许多中国人对美国人的了解也是片面的,甚至错误的。最近,他在《芝加哥论坛》上发表了一篇论文,专门列举了中美两国人相互之间的五大误解——

  中国人对美国人的五大误解

  ◆误解之一:许多中国人认为美国非常富有——诚然,从国民生产总值和人均收入来看,美国人确实比中国人富有得多。但实际上,幅员广大的美国与中国一样,地区差别也很大,如,首都华盛顿特区东南角的居民,就谈不上富有;此外,居住在芝加哥南部、洛杉矶南部、纽约市布朗克斯等地的美国人,按照任何美国的标准来衡量,都谈不上富有。他还对许多中国人不相信美国竟然仍“拥有”上百万的乞丐感到不可理解,而一些中国人过度地相信美国在世界上所能起的作用更是令他感到滑稽可笑。

  ◆误解之二:美国人富甲一方,生活奢华。当然,与一般中国人相比,美国人较富裕,但一般美国人的生活并不奢华,起码不像许多中国人那样大吃大喝,且常常丢下大量剩菜后扬长而去。他承认,虽然他出身于中产阶级家庭,但他从不认为自己是富人,而且他的日常生活也与奢华完全无缘。

  ◆误解之三:美国社会治安极度混乱。美国真的到处是暴力、谋杀、贩毒,社会治安极度混乱吗?而实际上,美国犯罪现象虽然不少,但并非如国人想象的那么恐怖,再说犯罪现象在任何一个国家都是不可避免的啊。事实上,中国人所梦想的“路不拾遗、夜不闭户”在美国一些地区早已成了现实。总的来说,美国人的生活还是很安全的,可以说比中国不少城市都要安全得多。

  ◆误解之四:美国人在“性”方面十分开放、活跃,意即很“花”。而实际上,最新一次的全国规模的“性调查”显示,高占一半的美国人安守本分,是一夫一妻制的忠实维护者。而在已婚夫妇中,目前拥有婚外性伴侣的仅占2成。美国人的性事频度也远比人们现象的要低得多。统计显示,约占3成的美国成年人每周的性事实际上还不到1次;占6成的成年人每周约2次,而且也从不在配偶以外的异性身上寻求性刺激。至于为什么大多数中国人都有着“美国人对性极度开放”的印象,艾米特教授说,这可能是好莱坞大片带来的片面影响。

  ◆误解之五:美国人很自以为是,看不起非来自本土的“外国人”。实际上即便在美国本土,大多数美国人对前来定居、经商或旅游的“老外”不仅没有半点歧视,而且还相当友好、热情。这从外国人在向美国人问路时常常会享受到耐心的指点得到验证。诚然,确实也有一些美国人对外国人,特别是来自贫穷国家的人显得盛气凌人甚至霸道,但这其实只占极少数。客观地说,美国人的民族主义情绪其实远不如许多东方国家的人那么强烈。

  美国人对中国人的五大误解

  ◆误解之一:中国人个个都很勤劳。然而实际上他发现,大多数中国公职人员的工作热情远不如美国同行。在许多中国行政机构、国有企业里,人浮于事的现象仍十分普遍。此外,中国西部的人们似乎比不上沿海地区的人们勤快,因此中国的沿海城市比较富裕,除了因为优越的地理条件之外,和生活在当地的人们的勤奋是分不开的。

  ◆误解之二:大多数中国人生活上近乎穷困潦倒。尽管从收入来看,中国人的确比美国人低得多,但实际上就衣、食、住等诸方面来看,中国人,特别是沿海发达地区中国人的生活质量并不比一般美国人差到哪里去。这是因为,中国的物价相对而言仍然很低。

  ◆误解之三:中国人不忌讳问及年龄或收入等私人问题。以前美国人在学习有关中国文化的课程时都被告:在中国问询他人的年龄、收入等私人问题不仅不是对对方的冒犯,而且还是对对方的一种“关心”。殊不知随着西风东渐,越来越多中国人,特别是知识分子,已认可了西方人不问他人年龄、收入、婚姻等私人问题的文化,并且在自己的生活中向西方人仿效。故时下在中国,如果有人询问一个中年妇女的年龄、体重、婚姻状况等私人问题问题,十有会遭到白眼,或至少“冷眼”。

  ◆误解之四:中国的人权状况很糟糕。在美国,人们到处都在议论中国的人权和民主,美国还有相当多的人认为中国是一座大监狱或大集中营,集权统治控制了公众生活的方方面面,可实际上情况完全不是这样——通过实地考察他发现,眼下人权和民主反而是中国人议论最少的话题之一,而大多数人的真正兴趣是赚钱。对100名中国人的随机调查也证实,其中绝大多数人都认为,中国的人权状况尽管仍有不完善之处,但目前无疑却是中国历史上最好的时候。

  ◆误解之五:中国妇女依然恪守婚姻的“从一而终”。虽说中国的离婚率比起西方国家来仍是低的,但不容否定的一个事实是:近些年来它一直在不断上升。据调查,在新一代女性中,愿意无条件地恪守“从一而终”者还不到3%——此比例比相邻的日本、韩国等国的同龄女性来都要低得多。所以说,中国社会的日益开放,也给国人在婚姻方面有了更多的选择和自由。

  延伸阅读

  来美几年,发现以前在国内时对美国有不少误解,其实也都不是什么大事,但足以证明即使在网络发达的今天,仍然可能雾里看花终隔一层,总结一二如下:

  1、 美国人喜欢竖起大拇指

  有时看到一些人写的关于美国的文章里,会有“美国人提到某某事情竖起大拇指”的形容。这让我发笑,也不知道是那个中国人发明的,中国广告里的外国人都喜欢竖起大拇指,这其实完全不符合事实。我认识的美国人里几乎没人会用这个手势去称赞任何事情,倒是有时会用这个手势表示准备就绪。

  2、 美国人喜欢吃中餐

  美国人爱吃中餐,但一般只是美国化了的中餐,甜酸为主。而且也不一定是因为他们觉得中餐好吃,而是因为中餐实在是便宜!再说中餐在美国太多了,再小的城镇都能找到。

  3、 美国人喜欢鸽子

  的确美国城市里有很多鸽子,但都是野的,没人养着当宠物。经常能看见政府公告要大家别喂鸽子,防止已经适应了城市生活的鸽子数量再增加。更惨的是,美国人认为鸽子是“空中的老鼠”,吃城市垃圾长大,又脏又恶心,哪里象我们中国人那么喜欢鸽子啊,更别说是和平的象征了。吴宇森电影里放飞一群群白鸽子,恐怕只有中国人觉得美……

  4,美国人不吐痰

  上次我爸爸来美,还留意着数街上吐痰的美国人,数了几天后就放弃了——数不过来……其实很多美国人特别是年轻男子吐痰的很普遍,大城市人比小城市人更不讲究公共卫生,而且大城市里空气也不好,可能痰多吧。街上的口香糖更是黑麻麻的到处都是。

  中国更西方化了?外国人易误解中国的八方面

  是不是认为自己很了解中国?其实,外国人很容易在以下8个方面误解中国。

  1.当今中国类似于上世纪50年代的美国(或80年代的日本、90年代的墨西哥或……)。人人都喜欢跟历史比较,但中国太大、太复杂,与世界其他地方的融合太深。该国消费文化的发展与众不同。

  2.中国的官方数据不可靠。近几年来,中国公布数据的质量有了很大提高,特别是人口统计方面。不妨关注一下中央和地方政府的发展计划。它们都清清楚楚,而且雄心勃勃。若有人想了解上海的人口密度、零售中心或交通基础设施,我推荐到上海城市规划展示馆看一看。

  3.中国的互联网与其他国家一样。从“谷歌事件”可看出,中国的互联网自成一体。全球网络巨头电子港湾(eBay)、亚马逊(Amazon)……当然还有谷歌,在中国的地位不是小角色或就是不存在。想要在中国使用社交网络吗?花一天时间学会QQ,掌握它的一些在西方闻所未闻的功能。我还喜欢上“豆瓣网”,它是全球音乐和电影的在线图书馆,但内容全部是由中国网民自己编辑的。

  4.中国消费者分为城市和农村两类。从技术上讲是这样。但全球大多数品牌实际上只是进入中国部分地区,特别是大城市。中国消费市场主要集中于城市,许多都是人口百万或百万以上的大城市。但人口不是决定性因素。最重要的应该是与外部文化中心的接触。比如,某个妈妈生活在距广州两小时车程的中等城市,而另一个妈妈生活在人口众多但相对封闭的省会城市郑州,前者肯定比后者更熟悉全球品牌。

  5.中国的地区差异与欧洲一样大。我听不少阅历丰富者说到这个,意指中国复杂多样。他们的初衷是好的,但夸大了。中国的地区差异肯定是有的,但只是适度的。全中国学的是相同的历史,参加相同的考试,说相同的语言(至少在学校如此),看的是相同的新闻节目。气候确实大不一样,而且影响了饮食、建筑甚至穿着。

  6.中国存在巨大代沟。不同代的人之间确实存在巨大代沟,这是经济快速增长的自然结果。文化和技术的变化造成了截然不同的成长环境。今天25岁的成年人是看着偶像剧长大的,而只比他们年轻5岁的年轻人,看的是像李宇春那样的中性偶像形象。这也难怪让他们的长辈困惑。

  7.中国在快速西方化。中国无疑在现代化——看看到处都是肯德基。但如果那些肯德基早餐卖的是米粥,那还能叫西化吗?没错,西方品牌和生活方式日益普遍,但中国的历史文化影响力也在扩大。中国人开始对收藏普洱茶、学书法、吃宫廷菜感兴趣。事实上,中国变得更中国了。还有另一个经常被忽视的影响:世界第三大经济体日本,其对中国的文化影响力至少不亚于西方。没错,中国城市中18岁的青少年穿的是美国“耐克”,但15岁的孩子爱看日本漫画、喜听韩国流行音乐。

  8.中国年轻人分为不同的群体。这有一定的道理,年轻人总是“臭味相投”。但中国年轻人跟西方同龄人不同。在西方,我们可以用杂志、音乐或企业品牌来描述某个年轻人群体。这在中国不太适用,这里的平面媒体规模相对较小,音乐也因为盗版而变得混乱。品牌偏好在大城市比较明显,而在其他地方则不然。那还剩下什么?名人崇拜、业余爱好。不过,这些都不是固定不变的。

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